【中国科学报】1800万年前犀牛有与众不同迁徙路线

  近日,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员邓涛团队在山东山旺盆地早中新世地层发现了约1800万年前的并角犀骨架化石,并对这类犀牛的演化迁徙历史提出了新的假设。相关研究成果在线发表于《亚洲地球科学:X》。

  山东山旺盆地出产化石的地层时代为早中新世时期。犀类研究最早始自杨钟健于1937年根据部分骨架材料命名的细近无角犀。王伴月于1965年注意到该地点可能有另外一类犀牛,但限于材料较少,暂时将其放入近无角犀属,命名为山旺近无角犀。该研究中新的骨架化石诠释了山旺种的形态特点,尤其是大的上下门齿,鼻端发育角座,前后脚骨粗壮。邓涛团队据此对山旺种进行修订,将其归入矮脚犀类的并角犀属。

  并角犀因为其左右两侧的鼻骨前端各有一个小型的隆起角座而得名。并角犀最早的化石记录产于法国晚渐新世地层,欧洲也是该属化石最丰富的地区,而亚洲仅在中亚哈萨克斯坦的早中新世地层有发现。该研究报道的骨架化石包括完整的头骨、椎骨和四肢骨,并将该属的分布范围扩展到东亚,也揭示了其在晚渐新世到早中新世期间与众不同的演化迁徙历史。

  在对比同时代犀类的地史分布后发现,大部分亚洲与欧洲共有的属种在南亚和东南亚都有发现,即它们的迁徙途经青藏高原南缘。不过,并角犀在南亚和东南亚地层的缺失表明,其从欧洲到东亚的迁徙路线更有可能是途经中亚哈萨克斯坦地区,即从青藏高原的北缘通过。邓涛解释说,北线的环境相对寒冷,对动物的适应能力有较高要求,并不是每个犀牛类群都能在此驻足停留。并角犀有发达的门牙,采食效率比较高,因此能在中亚地区繁殖生存并留下化石记录。

  这为研究渐新世到中新世过渡期间哺乳动物的演化迁徙历史提供了新的线索,说明青藏高原的隆升已对动物地理区系的演化发展产生了显著且重大的影响。

  相关论文信息:https://doi.org/10.1016/j.jaesx.2021.100074

  (原载于《中国科学报》 2021-11-25 第1版 要闻)

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