运动减肥,为何越胖越难

  “管住嘴、迈开腿”一直被奉为减肥的铁律。但对一些人来说,“迈开腿”的效果却很“玄学”:有人运动了也不见得瘦,有人运动完反而更胖了。

  8月27日发表于《当代生物学》的一项研究指出,由于身体自带的“能量补偿”机制,运动会在一定程度上降低基础代谢水平,从而让运动的燃脂效果大打折扣。对本身就比较肥胖的人来说,这个折扣打得更狠——近乎5折。这或许解释了为什么越胖的人越难通过运动来成功减肥。

  残酷真相:胖人运动减肥难

  “一个残酷的反转:运动会让肥胖者休息时燃烧的卡路里减少”——约翰·斯彼克曼在介绍这项成果时,用了这样一个引人注目的标题。

  他是中国科学院深圳理工大学(筹)药学院讲席教授、中国科学院深圳先进技术研究院医药所能量代谢与生殖研究中心首席科学家。他联合国际团队开展的这项研究探讨了人体能量补偿机制与肥胖的关系。

  这项研究通过国际原子能机构(IAEA)双标水数据库收集了1754名成年人的数据并进行分析。这些人的BMI值(身体质量指数)分布在12.5到61.7之间。BMI是国际上常用的衡量人体胖瘦程度及是否健康的标准。一般来说,当BMI在20至25之间为正常值,超过25为超重,30以上则属于肥胖。

  研究发现,肥胖者(BMI较高)运动时燃烧的热量大约有一半都被“抵消”掉了,因为运动后他们的静息代谢竟减少了49%。相比之下,BMI正常的个体只有28%的运动耗能被“抵消”。

  具体来说,当一个肥胖者通过运动每消耗100卡,其静息代谢就会减少49卡,那么总能量支出只增加了51卡;而一个不胖的人运动每消耗100卡,其总能量支出会增加72卡。也就是说,与不胖的人相比,肥胖者的运动减肥效果更差。

  “这对肥胖者来说是一个残酷的结论。”就连论文共同通讯作者斯彼克曼都不禁如此感慨。

  读懂能量补偿:减肥还有希望吗?

  在这项工作中,研究人员对BMI值进行分层研究发现,胖的人比瘦的人补偿效应更大。为了进一步明确肥胖在其中起到的作用,他们在同BMI人群中,把脂肪量作为连续变量进行了交互分析,发现脂肪含量的确影响了能量补偿效应。

  “造成补偿效应的原因可能有两种,一种是由于运动增加了食欲,导致吃得更多,另一种则是运动降低了人体其他方面的能量支出,比如静息代谢,这样运动的能量成本就降低了。”斯彼克曼说。

  参与这项研究的英国罗汉普顿大学路易斯·哈尔西教授总结道:“世界各地都倾向于通过运动和节食减少500~600卡的热量,来达到减肥的效果。然而,他们没有考虑到维持人体基本功能所燃烧的卡路里的减少,而这是身体为了补偿运动所消耗的卡路里所造成的。”

  尽管是一项“扎心”的研究,但论文还是指出了一条有希望的路:既然人们已经发现,花样繁多的减肥计划和不断涌现的减肥风尚很少能带来长期、实质性的体重变化,那不妨对有关减肥的公共卫生策略进行必要的修订。随着科学家对各类人群能量代谢机制的认识加深,未来有望像“精准医疗”那样,结合不同个体能量补偿的遗传倾向打造个性化运动减肥计划。

  相关论文信息:https://doi.org/10.1016/j.cub.2021.08.016

  (原载于《中国科学报》 2021-08-30 第1版 要闻)

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