恐龙灭绝小行星“不冤”

  根据近日发表于《科学》杂志的一项研究,一颗巨大的小行星撞击很可能是导致白垩纪末期大灭绝事件主因。

  美国耶鲁大学Pincelli Hull带领的团队利用从北大西洋钻取的深海沉积物,研究了距今6600万年前大量物种消失时的海洋碳循环和温度变化,当时的物种为何会大规模消失一直处于热议中心。

  一些研究人员认为,印度德干地盾的火山气体是导致物种灭绝的主要原因,另一些人则认为,直径10公里的巨型小行星对墨西哥尤卡坦半岛的撞击是最有可能的原因。

  “还有很多人说撞击和火山在物种灭绝中都起到了重要作用。”Hull说,“我们了解到,事实看起来并非如此,这似乎只是撞击的结果。”

  Hull和团队绘制了全球温度变化的时间轴,探索了德干火山爆发可能发生的不同情景。他们发现,温度并没有像火山假说假设的那样,在灭绝事件发生前后达到峰值。相反,最有可能的情况是,火山爆发主要发生在小行星撞击地球之前。

  作者在论文中总结道:“我们发现,大规模气体溢出的开始和结束明显早于(小行星的)撞击,只有撞击与大规模灭绝和生物上放大的碳循环变化同时发生。”

  该团队总结认为,如果一些火山喷发发生在大规模灭绝之后,其效应会被海洋吸收碳的效应减弱。这是因为由碳酸钙形成外壳的浮游生物是无数灭绝的生物之一。如果没有这些钙离子从海水中吸收碳酸钙,海洋在物种灭绝后很可能已经吸收了由德干地盾释放的大量酸性二氧化碳气体。这种吸收可能减弱了火山喷发的温度效应。

  “我确信争论将会继续下去,因为双方都有根深蒂固的声音。”英国爱丁堡大学脊椎动物古生物学家Stephen Brusatte说,“但越来越多的人开始认为,这颗小行星不是无辜的。”

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