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蛇展示套索运动绝技。图片来源:《当代生物学》网站  蛇在20世纪40年代和50年代被无意中引入了关岛,此后,岛上大多数本地鸟类的数量开始暴跌。研究人员近期在关岛拍摄到的一段令人震惊的视频,向我们展示了棕色树蛇为了吃到高处的鸟,采用了不为人知的一种攀爬策略。  人们已知蛇有4种运动方式:直线、侧向缠绕、横向起伏和六角琴。发表在《当代生物学》上的一项新研究描述了蛇其实还有第5种运动方式——套索运动,蛇会利用自己的身体形成一个环来产生摩擦,从而获取那些高不可攀的猎物。  美国科罗拉多州立大学生态学家朱莉·萨维奇领衔的研究团队表示,这种套索技术或是从蛇爬树进化而来,但是蛇现在正在使用该方法来爬电线杆之类的人造结构。  由于蛇的肆虐,密克罗尼西亚欧椋鸟几乎成了关岛最后一个幸存的鸟类。欧椋鸟在整个岛屿上传播种子,具有特别的生态重要性。另外,这些蛇还是攀爬高手,经常破坏人类的基础设施,甚至造成岛上频频停电。因此,研究人员想要弄清楚这些棕色树蛇到底能爬到什么地方。  为了保护鸟类,研究人员在高杆上放了一个巢箱,并设置了一个挡板。挡板通常用来使蛇或浣熊远离杆子顶端的巢箱。在研究欧椋鸟的筑巢习惯时,科学家们偶然发现了棕色树蛇的绝技。  研究人员说:“我们没想到棕蛇会在挡板周围找到一条路。最初,挡板确实起作用了。但在看了大约4个小时的视频后,我们突然间看到棕蛇像是套在圆柱体上的套索,并扭动着它的身体。”  研究人员最终一共观察到5条不同的蛇在做这种动作,它们爬上了宽度在15至20厘米之间的光滑圆杆。通过仔细检查后,研究人员注意到了蛇在套索环内如何形成弯曲来助其向上攀爬。  研究人员表示:“套索的环压紧了圆柱体以产生摩擦并防止打滑。套索环内小小的侧向弯曲起着两个重要的功能。首先,它们利用蛇体内最大的肌肉群提供了一种将环收紧的机械力;其次,当它们向蛇尾移动并环绕杆的圆周时,蛇就能一点一点地向上移动。”  通常,蛇在使用六角琴形式爬树时会向侧面弯曲以一次锁定在两个位置上。但是,棕蛇的新技能与此有根本不同,因为套索的套环用于抓住圆柱体上的单个点。这是一项令人印象深刻的绝技,但要练成绝非简单,因为套索方式需要大量的体力劳动。蛇只能非常缓慢地向上移动,呼吸沉重,不时休息一下,也常常滑落下来。  但是,有美味在上,再难也得拼上一拼。

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生活在2300万到300万年前的巨齿鲨体长可以达到大白鲨的3倍。图片来源:HUMBERTOFERRóN  巨齿鲨是有史以来最大的鲨鱼,是史前海洋中一种凶猛的掠食者,其咬合力为大白鲨的5倍。但最新研究显示,它还是睿智的母亲。对在多个大陆发现的巨齿鲨牙齿的分析表明,这些庞大的生物通常会用育儿所提高幼鲨的生存机会,就像一些现代鲨鱼所做的那样。  美国伊利诺伊州德保罗大学古生物学家、并未参与这项研究的KenshuShimada说,这提供了一种非常“令人兴奋”的可能性。不过,他说,还需要更多的研究来证实这些发现。  许多现代海洋动物——从虾到鲨鱼——都依赖育儿所。红树林和海草等较浅的区域富含营养物,有助于幼仔成长,直到独自生存。  2010年,英国威尔士斯旺西大学古生物学家CatalinaPimiento带领研究人员发现了巴拿马海岸附近存在巨齿鲨育婴地的潜在证据。在1000万年前的遗址上,巨齿鲨留下了一些幼鱼的牙齿,这是鲨鱼唯一能够留下的化石记录,因为它们的骨骼是由软骨形成的,这表明幼年巨齿鲨可能曾在那里生活过。但目前还不清楚这一发现是一次性的还是广泛存在。  在新研究中,一个独立团队开始分析之前未被检查过的25颗看起来很小的巨齿鲨牙齿,它们都是过去20年里在西班牙东北部发现的。作者计算出,这些牙齿可追溯至1500万年前小至2.6米的鲨鱼。这还不到成年巨齿鲨体长的1/4——成年巨齿鲨可以长到15米,大约是座头鲸的长度。该研究负责人、西班牙巴伦西亚大学古生物学家CarlosMartínez-Pérez指出,发现这些标本的地质学和其他化石证据表明,这里曾经是较浅的沿海地区,进一步证明了这里可能是年幼巨齿鲨的育婴地。  研究人员随后收集了来自太平洋、加勒比海和大西洋的另外8个地点的485颗巨齿鲨牙齿的数据。他们估量了鲨鱼的大小以及该地区已知的地理历史和古生态环境。研究小组11月25日在《生物学快报》上报告说,1600万至360万年前,另外4个地方被证明也是潜在的育儿所。Pimiento说:“它把一切都放到了全球语境中。”  Martínez-Pérez说,巨齿鲨对育儿所的明显依赖,让人们对300万年前巨齿鲨灭绝的原因产生了新的看法。他推测,在那段时间里,海岸线的消失可能减少了小巨齿鲨赖以生存的浅水的可获得性,这可能把这个物种推向灭绝的边缘。  相关论文信息:https://doi.org/10.1098/rsbl.2020.0746

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博茨瓦纳马沙图野生动物保护区的非洲象在喝水。图片来源:SUZIESZTERHAS  在炎热的环境中,马每天会流失40升水分(约占体重的6%),而人类通常会消耗约3~5升水分(约占体重的5%),马拉松运动员或士兵等活动量大的人群的出汗量则会翻番。  近日,发表在英国《皇家学会开放科学》的一项最新研究显示,当天气变暖时,大象在一天内就会损失多达10%的水分。这相当于满满两浴缸的水,是陆地动物有记录以来最大的日失水量。  未参与该研究的法国博瓦尔动物园大象行为研究员BaptisteMulot说,这些发现对动物园里的大象来说意义不大,它们通常“过着养尊处优的生活”。但Mulot对野生大象表示深切担忧,尤其是在全球变暖的情况下。“对于一个已经面临灭绝危险的物种来说,缺少水源可能会导致出生率下降,母象乳汁减少,以及与脱水相关的死亡。”  大象每天需要数百升水。但目前还不清楚气候变化将如何改变它们对水的需求。因此,CorinneKendall团队在美国北卡罗莱纳州动物园观察了5头非洲草原象。在3年多的时间里,研究小组给这些大象喂食了6次精确剂量的氘,氘在大象体内的水分中被稀释,并可以在大象的体液中追踪到。研究小组在给大象注射氘之后,定期抽取了10天的血液样本,以此来分析大象体内排出水分的速度。  Kendall表示,考虑到这些大象已经适应了非洲大草原的生活,但结果依然令人惊讶。在较低的温度下(6~14℃),雄性大象平均每天会损失325升水分。但在24℃左右时,它们平均损失了427升水分,有时高达516升。这相当于它们全身水分的10%、体重的7.5%。  论文合著者、美国杜克大学生态生理学家RebeccaRimbach表示,一头大象在一天之内就减掉了近9%的体重。然而,由于动物通过饮水、进食和新陈代谢过程不断补充失去的水分,因此,大象每天的净失水量会少一些。她说,大象必须至少每2到3天喝水一次,以避免“潜在的脱水危险”。  随着全球气温上升,野生大象需要更多的水分。然而,随着水坑干涸、富水植物越来越稀少,水资源变得更加稀缺。论文合著者、北卡罗莱纳动物园大象行为学家ErinIvory说,这可能会加剧野生大象和人类之间争夺资源的冲突。她说,当大象入侵庄稼地或破坏地下水基础设施时,暴力冲突对这两个物种来说都是致命的。  “问题远不止于此。”Mulot补充,“非洲南部日益干旱和炎热的气候将影响各种动物的用水需求。面对全球变暖的资源竞争,我们正在排挤整个区域的动植物物种。”  相关论文信息:https://doi.org/10.1098/rsos.201155

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  在婆罗洲北部,一名研究人员正在丈量这棵名为Menara的高100.8米的树。该地区罕见的和风让那里的热带雨林达到罕见高度。图片来源:A.Shenkinetal.  马来西亚婆罗洲相对温和的风可以解释为什么岛上有世界最高的热带森林——包括热带地区已知的最高的树,如图中叫作Menara的100米高的巨树。  去年,一个国际研究小组介绍了Menara,一棵生长在婆罗洲研究区的黄桉树。在近日发表于《热带生物学》的研究中,英国牛津大学的TobiasJackson领导了一个由同领域的科学家组成的团队,使用激光扫描创建了该地块中几十棵树的3D模型,并测量了它们的高度。  研究人员还在树干上放置了应变仪,以评估它们在风中的弯曲程度,并模拟其能够承受的压力。结果表明,在热带森林中,最强的风限制了树木的生长。科学家发现,强风限制了热带森林的高度,但岛上的和风却会让树木生长得很高。  Jackson说,温带森林中的大型针叶树,如加利福尼亚海岸红杉,可以长得比Menara还要高,但它们可能受到风速以外因素的限制,因为它们的树干要粗得多。  相关论文信息:  https://doi.org/10.1111/btp.12850

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  当苏格兰牧羊犬安妮从小狗长到青春期时,它突然不听主人的命令了。以前,如果主人喊“过来”,安妮就会从院子里飞奔到主人怀里。现在喊它,8个月大的安妮会用挑衅的眼神看着主人,然后朝另一个方向跑去。  驯狗师向安妮的主人建议,“它现在的阶段就像人们的青少年时期,长大后就好了。”5月13日,发表于《生物学快报》的一项研究支持了这一观点。研究称,狗在青春期开始时会经历一段高度敏感的时期,这使得它们会像青少年一样做出各种叛逆举动。  未参与该研究的美国密歇根大学行为生态学家BarbaraSmuts说:“人们有关于青春期狗的行为的丰富民间知识,这个时期狗的行为与较小或较大的狗不同。”她说,该项“非常受欢迎”的研究是第一个支持这一观点的研究。  小狗和人类的关系就像孩子和大人一样亲密。该研究通讯作者、英国纽卡斯尔大学行为生态学家LucyAsher表示:“当小狗长到青春期时,主人们通常会觉得自己很失败。”对于大多数狗来说,大概8个月大的时候就到了青春期。青春期的狗就像十几岁的孩子——他们的身体充斥着荷尔蒙,大脑在青春期被重新连接,而青春期的狗可以无视和违抗主人的命令。  Asher说,对此,主人们的反应各异。有些人会惩罚他们的小狗,有些人无视它们,有些人甚至把它们赶走。事实上,青春期的狗是最有可能进入美国收容所的。  为了确切了解青春期如何改变狗的行为,Asher团队监测了70只德国牧羊犬、金毛寻回犬和拉布拉多寻回犬。研究人员要求看护者对小狗的依恋程度和寻求关注的行为进行打分,比如,小狗坐得离主人很近,或者对一个人表现出特别强烈的依恋,以及与分离有关的行为(被抛弃时的颤抖)——这些行为都暗示了小狗普遍的焦虑和恐惧。  在任何一个量表上得分高的小狗进入青春期的时间都更早(大约5个月),而得分低的狗一般会在8个月时进入青春期。多种因素导致与父母关系不佳的少女会更早进入青春期。因此,与人类一样,与看护者关系紧张的狗在生殖发育方面也会发生变化。  Smuts说,这是一个“惊人”的发现。此外,那些因与看护者分离而感到压力的处于青春期的狗,会越来越不服从看护者。这再次反映了人类青少年时期的不安全感。  为了测试狗的服从性,科学家对另一组69只导盲犬进行了评估。第一组是5个月大的导盲犬,第二组是8个月大的导盲犬。他们让狗的看护者和一个陌生人发出“坐下”的命令,所有处于青春期前的幼犬都会迅速服从二者的指令。青春期的狗会多次拒绝听从看护者的命令,然而,它们却很乐意也很恼人地服从了陌生人的命令。那些没有与看护者建立牢固联系的狗更愿意听从陌生人的命令,这和人类青少年时期的情况一样。  狗的青春期似乎是短暂的。研究人员收集了285只导盲犬的数据,发现青春期前和青春期后的狗似乎比青春期的狗更“容易训练”。  科学家表示,由于处于青春期的幼犬和人类之间的相似性,狗可以作为研究人类青春期的模式物种。从一个更实际的角度看,当你的小狗突然有了自己的想法时,它的不服从只是暂时的,不用那么担心。  相关论文信息:https://doi.org/10.1098/rsbl.2020.0097

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  你可能会认为火烈鸟的小脑袋里没什么东西,但这些优雅的鸟实际上过着复杂的社会生活。每只鸟都有自己喜欢的其他个体,也有不愿相处的个体。换句话说,火烈鸟有朋友。  野禽和湿地信托基金在英国管理着大量湿地,其中一些湿地上有许多圈养的水鸟,包括火烈鸟。  埃克塞特大学动物行为研究中心心理学家PaulRose和团队,在格洛斯特郡的斯利姆布里奇湿地中心观察了全球6种火烈鸟中5种的日常活动。这5种火烈鸟分别是智利火烈鸟、安第斯火烈鸟、美洲火烈鸟、詹姆斯火烈鸟和小火烈鸟。  “我们看到鸟类之间的伙伴关系不是随机的。鸟儿们会选择和谁交往。”Rose说。  雄性和雌性会待在一起,但同性也会待在一起,甚至是三四只鸟一组。这些关系可以持续很多年。相关研究结果近日发表在《行为过程》上。“这群火烈鸟中也有一些不关心当天的伙伴是谁。它们会飞来飞去,和不同的鸟产生不同的关系。”Rose说。还有一些火烈鸟,它们不是“交际花”,而是“独狼”。但其也有一些亲密的朋友。“那些最不合群的鸟与自己非常熟悉的火烈鸟在不多的社会关系上有更多的投资。”  Rose认为,火烈鸟可能是因为湿地栖息地而进化出了社会生活,因为它们需要的资源集中在一个小区域。“社会组织需要建立在一个环境中,它必须是群居的环境。如果火烈鸟了解它的伙伴,比如知道这6只鸟很友好,它们相处得很好,那么就可以少浪费精力,不与那些相处不好的鸟争吵。”Rose说。  通过与朋友在一起,火烈鸟可以更有效地将有限的时间和精力用于觅食和交配等活动。“如果我想用一条腿站着整理羽毛,我会站在费欧娜旁边,因为我和她相处得很好,而不是站在弗兰克旁边,那样我们就会吵架。”  这听起来似乎很熟悉。不错,我们每个人都有自己的“费欧娜”和“弗兰克”。  相关论文信息:https://doi.org/10.1016/j.beproc.2020.104118

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