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  美国日前发布的一项新研究显示,与节食减肥相比,降低饮食中碳水化合物的比例,能够帮助身体燃烧更多热量,从而帮助肥胖人群保持减肥效果。  人们往往认为,不吃或少吃就能瘦。但是,此前有多项研究显示,从长期来看,依靠这种减少热量摄入的方法来减肥,最终效果会逐渐减弱,原因是身体的新陈代谢会放慢来存储能量,从而导致减重变得更加困难。此外,碳水化合物是维持生命活动所需能量的重要来源之一,因此一些较为极端的高脂肪、零碳水化合物的饮食模式,也并不推荐。  在新研究中,美国波士顿儿童医院等机构的研究人员通过调整饮食中碳水化合物与脂肪的比例,来帮助肥胖人群巩固减肥效果。  研究人员选取了234名体重超重的成年人,并让他们首先接受为期10周的减肥饮食。然后,研究人员选取了其中达到了初期减肥目标的成年人,并将他们随机分成3组——包含60%碳水化合物的高碳水饮食组、包含40%碳水化合物的中碳水饮食组和20%碳水化合物的低碳水饮食组。  结果发现,低碳水饮食组平均每天比高碳水饮食组多燃烧最多可达278卡路里的热量。研究人员在新一期《英国医学杂志》上发表报告说,如果这一效果能够维持下去,那么“3年后就能减少预计10千克的体重”。  论文作者之一、波士顿儿童医院的内分泌专家戴维·路德维希说,从长期(减重)来看,与限制热量摄入相比,限制碳水化合物的摄入可能是一种更好的策略。

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  据美国每日科学网站近日报道,美国天文学家已经找到了宇宙中最古老恒星之一,其几乎全由大爆炸喷射出的物质组成。新发现开辟了观测更古老恒星的可能性。  这颗恒星名为“2MASSJ18082002—5104378B”,约135亿岁。它很不寻常,因为与金属含量极低的其他恒星不同,它是银河系“薄盘”的一部分,太阳也身处银河系“薄盘”内。研究结果发表于最新一期《天体物理学杂志》。  论文主要作者、约翰霍普金斯大学物理和天文学助理教授凯文·施劳夫曼说:“这颗星可能是上千万颗恒星中的一颗,它能告诉我们有关第一代恒星的重要信息。科学家或许可在它出没的地方,发现更多极低质量且极低金属含量的恒星,甚至可能发现宇宙间的第一代恒星。”  大爆炸之后的第一代恒星完全由氢、氦和少量锂元素组成,那些恒星随后在其核中产生比氦更重的元素,并在它们作为超新星爆炸时将这些元素洒遍整个宇宙。下一代恒星由与这些金属结合在一起的物质云组成。随着恒星不断诞生和死亡,宇宙中恒星的金属含量(金属性)也随之增加。  这颗恒星是一个双恒星系统的一部分。此前,另一组天文学家发现了其中更明亮的主恒星,现在,该团队发现了这颗微弱的“次级”恒星。研究团队通过研究其光的高分辨率光谱来测量其主要成分,包括碳、氧、氢、铁等元素。  新发现恒星极低的金属性表明,在宇宙家族树中,它前面可能只有一代恒星。事实上,它是拥有最小重元素含量恒星新纪录的保持者,其重元素含量与水星大致相同。相比之下,太阳是数千代恒星,重元素含量相当于14个木星。  天文学家迄今已发现了约30颗质量与太阳相当的古老的“超贫金属”恒星,但新发现恒星的质量仅为太阳质量的14%。  施劳夫曼说:“如果我们的推论是正确的,那么,只拥有大爆炸产生物质的恒星都只能是低质量恒星,即使我们尚未在银河系中发现这样的物体,它仍然可以存在。”  

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吸烟是目前世界范围主要的公共卫生问题。已有研究证明怀孕期妇女吸烟会损害后代健康。然而,男性烟民远多于女性烟民,但男性接触尼古丁对其后代的影响尚未得到广泛的研究。      根据于10月16日发表在开放获取期刊PLOSBiology的一项基于小鼠的研究显示,父亲接触尼古丁会导致子辈甚至孙辈的认知缺陷。这种作用不是由直接暴露于二手烟引起的,可能是由于父亲精子中的关键基因出现了表观遗传变异。该研究由美国佛罗里达州立大学的PradeepBhide团队完成。      母亲接触尼古丁或香烟中的其他成分被认为是后代出现行为缺陷(包括注意力缺陷多动障碍,ADHD)的重要风险因素。而父亲接触尼古丁是否也有类似影响则尚不明确,这是因为在人类研究中很难将遗传因素(比如患ADHD的遗传倾向性)与环境因素区分开来,比如直接接触香烟。      为了克服这一困难,PradeepBhide研究团队在雄性小鼠产生精子的生命阶段向它们的饮用水中加入了低剂量的尼古丁。然后将从未接触过尼古丁的雌性小鼠与这些雄性小鼠一起喂养。虽然作为父亲的这些雄性小鼠行为正常,但是它们的后代(无论性别)都表现出了多动、注意力缺陷和认知不稳定等症状。当这子代的雌性小鼠与没接触尼古丁的配偶一起生活时,它们的雄性后代在认知稳定性方面的缺陷有所减少,但仍然很明显。通过对最初暴露于尼古丁的小鼠的精子的分析,研究人员发现,多个基因的启动子区域已被表观遗传修饰,包括对大脑发育和学习至关重要的多巴胺D2基因,这表明这些变化很可能会导致后代的认知缺陷。      尼古丁和香烟在过去已被证明会导致多种表观遗传变化。Bhide说:“因为男性吸烟比女性吸烟更为普遍,所以尼古丁对男性的影响对于公共健康来说更加重要。我们的研究结果强调了父亲吸烟对后代健康影响的必要性,而非只是研究尼古丁对母亲的影响。”      论文链接:https://journals.plos.org/plosbiology/article?id=10.1371/journal.pbio.2006497

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  一项新研究报告称,彩色蛋只演化出一次,现代鸟类的蛋壳色素沉着机制源自恐龙。这一新成果近日发表于《自然》杂志。  在现存的羊膜动物(鸟类、爬行动物和产卵哺乳动物)中,鸟类是唯一会产下彩色蛋的物种。最近在某些化石恐龙蛋壳中发现了和彩色鸟蛋一样的红棕色和蓝绿色色素。然而,对于鸟类是从其恐龙祖先那里遗传了蛋壳着色机制,还是单独演化出这种机制,却一直不甚清楚。  美国康涅狄格州耶鲁大学的JasminaWiemann及其同事使用拉曼光谱仪分析了一组化石蛋壳,其中包括所有主要恐龙的代表,以便寻找色素沉着的证据。他们在所有手盗龙蛋壳中都发现了保留下来的色素痕迹,进而绘出斑点图案(手盗龙是一种小型双足恐龙,通常长有羽毛)。研究者判定,它们的色素沉着方式应该和现代鸟蛋中的色素一样。  相比之下,鸟臀目恐龙和蜥脚类恐龙(鸟类远亲,包括三角龙和梁龙)有着无色素的蛋壳,这证实了这些恐龙的蛋一直是无色的,而不是因为蛋壳石化失去了色彩。综合而言,这些发现表明,彩色蛋在类鸟的兽脚亚目恐龙中只演化出一次,这些色素从那时起一直延续至今。  相关论文信息:DOI:10.1038/s41586-018-0646-5

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  世界上最大的鸟曾经重达半吨,在它的故乡马达加斯加的森林里,它比其他小生物高得多。但这种鸟在300年前就已灭绝。  现在,基于头骨扫描的新证据,科学家认为这只3.5米高的象鸟可能不像之前猜测的那样白天觅食,而是一种夜视动物。  关于马达加斯加的象鸟,人们知之甚少,它们的骨骼在该岛的沼泽中保存得很差,大多是碎片。直到最近,科学家还认为它们最近的亲戚是新西兰的巨型恐鸟(已灭绝)。他们还认为,像恐鸟一样,象鸟在白天也很活跃。  但最近的DNA分析表明,象鸟可能还有一个更近的近亲:不会飞的夜行几维鸟。  为了了解更多关于象鸟生活方式的信息,研究人员获得了两种象鸟的头骨,并用电脑断层扫描仪测量了它们的内部结构。研究人员近日在《英国皇家学会学报B》上报道说,扫描结果显示,它们几乎没有负责处理眼睛所看到的东西的视叶。  科学家说,这意味着这些巨大的鸟几乎看不见。但一种象鸟的嗅球——大脑的嗅觉中枢——比预期要大得多,而另一种象鸟的则略大于预期。因为住在森林里的鸟类往往有更好的嗅觉,所以这似乎讲得通。  其小的视叶和放大的嗅觉中枢类似于几维鸟和濒危的鸮鹦鹉的大脑解剖结构,鸮鹦鹉是另一种夜间活动的新西兰鸟类。科学家说,这表明象鸟只在夜间活动,就像几维和鸮鹦鹉一样。  如果这是真的,就可以解释为何象鸟在人类入侵马达加斯加后还能存活这么久。  相关论文信息:DOI:10.1098/rspb.2018.1540

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《鸡密大作战》讲座讲座现场互动环节全国中小学科普共享图书馆乌鲁木齐首批揭牌仪式同学们踊跃回答问题中小学科普共享图书馆一角  “很多人吃过恐龙?”“恐龙跟现代什么动物是亲戚呢?”“恐龙是如何灭亡的?”……10月21日,在新疆塔城地区沙湾县一所小学,中国科学院昆明动物研究所昆明动物博物馆馆长李维薇向同学们抛出了一系列问题后,分别从恐龙的分类、恐龙存在的依据、部分恐龙逐步演变成鸡等方面,为同学们作了一场生动的科普讲座。  这场讲座是“科普共享创未来”系列公益活动的一部分。10月20日至24日,由中国关心下一代工作委员会教育中心、中国科学院标本馆科普网络委员会联合主办的“科普共享创未来”系列公益活动来到新疆,先后走进昌吉市、塔城地区沙湾县、乌鲁木齐市、吐鲁番市,开展全国中小学科普共享图书馆揭牌、科普联盟科学家进校园科普讲座、科普共享进社区等系列公益活动。  中国关心下一代工作委员会教育中心事业发展部副主任陈春蓉告诉《中国科学报》记者:“从2015年开始,我们每年都在新疆开展系列科普公益活动,通过科学普及来支援边疆建设。”中国科学院标本馆科普网络委员会主任王海峰希望,本次活动能成为科学界和教育界沟通的桥梁,共同持续打造一个优秀的科普品牌,服务新疆下一代科普教育。  科普共享图书馆开馆  10月21日,“科普共享创未来”系列公益活动率先在沙湾县拉开序幕,沙湾七小举行了首个新科童益全国中小学科普共享图书馆揭牌仪式,沙湾三中举行了全国中小学科普共享图书馆创建授牌仪式,当天主办方还为科普辅导员和科普小志愿者颁发了证书及聘书。  沙湾七小科普辅导员周永鹏说:“科技教育有利于孩子创新精神和实践能力的培养,科普共享图书馆的建立将让我们学校的科技教育工作更加完善。”  10月22日,“科普共享,知科普创未来”昌吉市首届中小学生科普共享阅读征文比赛、新科童益全国中小学科普共享图书馆昌吉市第一批创建授牌活动启动仪式在昌吉市第十小学举行。据悉,全国科普共享图书馆在昌吉市首批已授牌5所学校,标志着昌吉市创建全国科普共享图书馆项目的全面启动。  首批授牌学校之一、昌吉市第十四小学校长仲燕说:“建立科普共享图书室后,每个学生不仅能阅读到众多科普读物,还能定期参加各类科普类活动,开拓了学生的视野,激发了学生爱科学的热情。”  10月23日,乌鲁木齐4所学校新建的中小学科普共享图书馆正式开馆。3000册各类科普读物、1名科普辅导员、10名科普小志愿者及1套电子借阅设备,成为每个科普共享图书馆的“标配”。当天,在乌鲁木齐市第37中学科普共享图书馆内,科普辅导员刘晓云给学生们介绍了借阅流程。  乌鲁木齐市第37中学党支部书记李君说:“全校有1300余名学生,原有的图书馆里课外科普读物数量有限,科普共享图书馆建成后对培养学生们丰富的兴趣爱好很有帮助。”  记者从中国关心下一代工作委员会教育中心了解到,中小学科普共享图书馆及青少年共享培训中心项目将在全国开展,计划在全国建立3000个共享图书馆。共享图书馆将从线上线下同步搭建,通过“新科童益”网络平台的大数据建设,管理所有科普图书的流动状态;线下申请学校如无图书馆,将为其创建新的科普共享图书馆,如已有图书馆,将在现有图书馆的基础上丰富科普图书,并进行线上系统搭建。  “科普讲座真有意思”  中国关心下一代工作委员会教育中心主任黄浦指出,为了给中小学生们开展更丰富的科普讲座活动,中心特别邀请中国古动物馆、北京天文馆、中国气象局气象与科普中心、中国科学院国家天文台、中国科普作家协会等200多名专家学者,成立了科普联盟专家团队,定期给各个设立科普共享图书馆的学校举行科普讲座活动。此次活动中的“联盟科学家进校园”科普知识讲座备受好评。  北京天文馆《天文爱好者》杂志常务副主编李冰为学生们带来了题为《天文让生活更美好》的讲座。在互动环节,李冰不仅深入浅出地回答了学生们提出的天文问题,并鼓励学生们要养成勤于观察、善于思考的好习惯。  听完李冰的讲座,沙湾七小学生刘秉程说:“感谢李冰老师带领我们走进天文的世界,讲座很有意思,我也想切身去了解、体验地球之外那神秘浩瀚的天空。”  中科院南京地质古生物研究所办公室副主任陈孝政的科普报告题目是《岁月菁华—听化石讲故事》,这也是他第一次到新疆做科普。他告诉《中国科学报》记者:“新疆的孩子缺乏接触一线科研和科普人员的机会。”沙湾县四中学德育主任胡景辉也表示:“这种组织外地专家进校园的活动在沙湾还是第一次。”  在昌吉市第七中学,李维薇的《鸡密大作战》讲座别具一格。“我此次科普分享并非以传统的授课形式进行,而是让孩子们化身科学小侦探,用科学的方法和科学证据去推演与鸡这一物种相关的科学知识。”她对《中国科学报》记者说,“我结合了新疆拥有恐龙化石的地域特色,让孩子们从熟悉的恐龙,一步步通过科学的逻辑推演了解到在中国发现了带羽毛的恐龙,联系到其实有一支恐龙演化成为鸟类,鸡是一种鸟类等科学知识,希望能激发孩子们今后对科学的热爱。”  致力推动科普进校园  5月28日,习近平总书记在出席两院院士大会时提到:“当科学家是无数中国孩子的梦想,我们要让科技工作成为富有吸引力的工作、成为孩子们尊崇向往的职业,给孩子们的梦想插上科技的翅膀,让祖国的科技天地群英荟萃,让未来科学的浩瀚星空群星闪耀。”  此次中国关心下一代工作委员会教育中心携手中国科学院标本馆科普网络委员会共同在新疆地区开展科普活动,也给相关科普工作者带来新的启发,有助于今后更好地进行资源对接。  “与高校科研院所等单位的老师们面对面交流的机会,对新疆的孩子们来说是非常难得的。每场报告活动中,同学们都能够认真听讲、积极互动,展现出了很高的求知欲望。”几天的行程让王海峰感受到,“做好科学普及和科学教育工作,让中国科学院的优质科普资源真正服务下一代,是我们所义不容辞的责任。”  正如沙湾县青少年活动中心主任朱灯所说:“这次活动对我们沙湾县青少年的科普工作起到了一个积极推动作用,今后我们还要通过各种渠道,培养孩子们学科学、懂科学、用科学的意识,做好青少年的科普工作。”  (原载于《中国科学报》2018-10-29第5版创新周刊)

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