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  今年是农历的猪年,作为十二生肖中的成员,大家对猪并不陌生。早在两千年前,《诗经·小雅·渐渐之石》就有对猪的描写,“有豕白蹢,烝涉波矣”,这里描述了将帅们行军打仗在路上遇到一群野猪。《诗经·大雅·公刘》中的“执豕于牢,酌之用匏”则描写的是家猪。  家猪由野猪驯化而来,广泛栖息于亚洲、欧洲及非洲北部,全球共有27个亚种,中国有5个亚种(另有文献表明6个)。家猪虽然和野猪是同根同源,不过经过人类的驯化后,家猪和野猪的行为有着诸多的不同。  野猪的“通勤”范围,可以有一个丰台区这么大  野猪有自己的活动范围,就是以巢为中心的地盘,在动物学上称之为家域。野猪的家域非常大,野猪东北亚种的家域可达50-300平方公里。目前北京的丰台区面积是306平方公里,也就是说,野猪的日常“通勤”范围,可以有一个丰台区这么大。  野猪的家域还会随着季节的变化而变化。冬季野猪的家域最小为50平方公里,春季面积最大为300多平方公里。  春季是雄性发情期,家域面积会明显增加。而且初春时节,积雪尚未融化,地面的食物比较稀疏,野猪需要扩大活动范围来获取足够的能量,家域也会随之增加。到了冬天,野猪为了维持身体能量的平衡,需要减少活动量,因而家域也会变小。  野猪的家域也会“因猪而异”。  一般来说,雌野猪的家域面积远远大于雄野猪,尤其是在冬季的时候,雌性野猪的家域面积约是雄性的10倍多。  按理说,雄野猪个头大、长得快,吃的也多,应该雄野猪的家域要大于雌野猪,但为什么结果正好相反呢?这其中的奥妙在于,相比于雄猪,雌猪更喜欢“扎堆”生活,所以需要更大的家域面积来养活这么多猪。  此外,亚成体作为野猪的二代,也就是“青少年猪”,它们的家域面积大小和家族的关系比较大,如果家族的家域大,这些亚成体的家域也大,反之亦然。  野猪的家域虽大,但并不是什么地方都适合休息。野猪对于卧息地的选择非常讲究,它们对隐蔽性要求比较高,尤其是远离人为干扰。在人类活动密集的地方可以看到它们觅食的痕迹,却很少发现野猪卧息的痕迹。在舒适性上,野猪倾向于选择阳坡平缓的地方,回避陡坡。  在动物界有一个“最优秀觅食理论”:动物倾向于选择食物丰富和捕食风险低的环境。野猪经常生活在树和草比较少的地方,这些地方植物的地下根茎和各种营养果实可能更为丰富,且易于挖掘,同时也便于逃跑。  人以类聚,猪以“活动”群分  一般情况下,科学家根据野猪的体型、毛色、獠牙,作为区分雌雄、成幼的标准。  成年雄猪体型大,具备獠牙,其实它的獠牙就是犬齿过于发达漏出嘴外。雄猪性情孤僻,常常独自活动。成年雌猪体型比雄性略小,看不到獠牙。亚成体体型体重一半小于80公斤,看不到獠牙。幼猪身体背部有淡黄色和褐色相见的纵向条纹。  根据野外野猪的活动特征,可以把野猪分为以下几个群体:  1)“寂寞孤独体”:这部分个体多为“一猪吃饱全家不饿”,它们多为雄猪,单独活动、到处游荡,只有在发情期的时候回到群体寻找配偶进行交配,之后继续离开群体单独活动。  2)“亲密母子群”:由一头猪妈妈带着几头小猪组成,大小约为2-7头,在每年的4-12月份比较常见。  3)“年少轻狂群”(亚成体群):一般为3-4头,多为亚成体,也就是“青少年猪”,有时也有小猪加入。猪妈妈生娃后为了更好地照顾新生儿,便会离开原来的母子群。离开妈妈的这些“青少年猪”就独自活动。  4)一雄一雌“伴侣群”:这种情况多在发情期交配季节,可以见到一雄一雌野猪在一起。  5)一雄多雌“后宫群”:由一头雄野猪和两头或两头以上的雌野猪组成。  6)男女老幼“混合群”:由一雌一雄和野猪和亚成体以及幼体组成。多是临时组成的群体。  野猪的日常生活“丰富多彩”  野猪白天活动夜晚休息,活动时间大于休息时间,雄性野猪的日活动量大于雌性。家族野猪“猪多力量大”,它们的觅食效率远远超过独自觅食的野猪,每天的活动量比独自生活的“孤独猪”要少。  平日里看着家猪总是吃了睡、睡了吃,但是野猪们的日常生活就丰富得多,有站立、走动、跑动、采食、饮水、修饰、发情、拱土和坐着休息等等。  野猪的修饰行为是指,通过树干等物体来摩擦自己身体。野猪除了睡觉外,还会坐着休息,来恢复精神体力。  不同季节野猪的活动不同,在春天,野猪喜欢走走、停停,找吃的;在夏天,野猪喜欢走走、跑跑、停停,找吃的;在秋天,野猪除了走走、停停,找吃的,还要发情和交配;到了冬天,野猪又在走走、停停,找吃的。  在发情交配季节,单独活动的雄野猪减少,活动更加频繁,口吐白沫,到处追寻雌野猪。发情雄野猪相遇时常常通过发出粗大的威胁叫声、咬牙、拌嘴、竖起颈背部的鬃毛等行为来争配,有时发生激烈的追逐和打斗,用嘴咬对方的头颈部、四肢。交配后,雄野猪便离开雌野猪单独活动,雌野猪则仍与原来的幼野猪生活在一起。  小心,野猪可能会伤人  野猪是森林生态系统中不可或缺的一员。野猪是顶级食肉动物的重要食物,其还可以分解动物的尸体,加速自然界物质循环。此外,野猪擦树及地上打滚等行为有利于植物种子扩散,拱地可疏松土壤、分散植物繁殖芽体,增加区域植物物种多样性,积极促进植物再生和生长。  但是,近年来随着野猪种群数量的快速增长,其危害成为一个社会问题。  野猪对于人类的危害主要体现在几个方面:1)危害庄稼,尤其是破坏玉米;2)野猪在一定程度上会破坏森林和草地;3)伤害人类和家畜,民间有“一猪二熊三老虎”的说法,在野外野猪虽然胆小,但其“战斗力”不容小觑,尤其是成年的雄猪,其长长的獠牙有时令老虎为之却步。  野猪的危害归根结底还是人类惹的祸,人类的过度扩张,比如偷猎、砍伐、开矿、修路、旅游开发、过度放牧等,造成动物栖息地破碎化,顶级掠食动物数量濒危,野猪在自然界失去天敌的制衡,再加上野猪生存能力、繁衍能力极强,于是扩张起来。  作者:赵序茅动物生态与保护生物学院重点实验室

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  RonaldKoes或许从未想到,对为何有的矮牵牛花是红色,有的却是蓝色的探寻之旅,会将其带到美国加州的柠檬园。不过,这位荷兰阿姆斯特丹大学的遗传学家因此解答了一个长期存在的问题:为何一些柠檬是甜的,另一些却很酸?秘密在于一种让细胞酸性更强的强大分子泵。  由于酸性严重破坏细胞的功能,因此植物细胞会将质子——带电的氢原子泵入液泡,从而将酸性物质同细胞其他部分隔离。不过,这种酸性对于很多东西来说是必需的。例如,矮牵牛花的花朵细胞需要高浓度质子以便将花瓣“染红”,否则花瓣呈蓝色。在柑橘类水果中,这些质子触发人类的酸味味蕾:质子越多,水果尝起来越酸。  2014年,Koes团队在红色矮牵牛花的细胞中发现了一种新的液泡泵。它曾被认为仅存在于外层细胞膜中。这种液泡泵更加强大,能将足够多的质子一起泵入液泡,从而使矮牵牛花的花朵保持红色。Koes和同事想知道,相同的液泡泵是否在诸如柠檬等酸性水果中也很活跃。  美国加州大学河滨分校遗传学家和植物育种家MikealRoose将十几个甜的和酸的柠檬、橘子、柚子和莱檬品种样本寄给Koes团队。研究人员分析了每种水果的DNA,并且测量了两个基因的活性。这两个基因编码了产生强大分子泵的一对蛋白质。研究发现,它们在酸的植物中非常“忙碌”,但在甜的植物中并非如此。Koes和同事在日前出版的《自然—通讯》杂志上报告了这一成果。  研究人员认为,当基因不活跃时,分子泵也不会产生,因此氢离子不会累积。这让水果变得更甜。在不同的水果品种中,经过几千年的培养,分子泵被多次打开关闭,而这通常由改变两个基因如何被调控的育种实现。类似的过程可能在花朵中发挥作用,使其颜色变得更红或者更蓝。事实上,和甜水果相比,酸水果的花往往更紫。这归因于其保留红色色素的能力。

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  巧克力是一种深受人们喜爱的甜食。尤其是情人节、圣诞节及各种纪念日,在为爱人、亲人、朋友准备礼物时,首选的就是最能表达爱意的巧克力了。最能表达爱意的巧克力(图片来自网络)  巧克力的历史可以追溯到数千年前,它的前身是南美洲土著人制作的一种苦涩、带香味的提神饮料,经历了悠长而复杂的发展过程才有了现今如此美味的巧克力。  如果有人说巧克力的美味与粒子加速器相关,你可能会感到惊奇和疑惑,可科学家们说这是真的。  在美国能源部主办的Symmetry电子期刊上,有篇文章的第一句就是这样写的:如果你的心上人在情人节送给你一盒巧克力,别忘了你还应该感谢粒子加速器,是它给了巧克力美味。 Symmetry上题为Chocolatàlaparticleaccelerator的文章   巧克力的起源  一些历史学家认为巧克力至少已存在了约2000年,但也可能更古老些。1996年出版了一本名为《巧克力的真实历史》(TheTrueHistoryofChocolate)的书,作者(SophieD.Coe、MichaelD.Coe)对巧克力的起源及发展史作了仔细研究后提出了自己的观点:  关于巧克力的故事最早应可追溯到3000年甚至4000年前。那时,墨西哥及中美洲茂密的热带雨林里生长着一种可可树,当地土著人发现这种树的果实(可可豆荚)里面的“可可豆”(每个果荚里约有30-40颗)干燥后会散发出很独特的香味。他们将可可豆发酵、晒干、烘烤、碾碎,再加上些胡椒、香草、树汁和水制成一种味道苦涩但带有特殊香味的“可可饮料(Cacahuatl)”,这种饮料具有能使人迅速恢复体力和精力的神奇功能。1996年出版的TheTrueHistoryofChocolate(图片来自网络)可可树、可可果及果荚中的可可豆(图片来自网络)  15世纪,随着西班牙对中美洲的征服,可可饮料被引入西班牙,制作技术进行了改良,用糖、肉桂和蜂蜜等替换了原先的胡椒和树汁,可可饮料不再那么苦涩且保留了原来的香味。最初,这种饮料只有王室和贵族才能享用,后来才逐渐在咖啡馆里流行起来。  当时,从中美洲收购来的可可豆先要进行烘焙,然后去皮碾碎为“可可粒”——这是制作可可饮料的原料。经营可可饮料的商家将可可粒与各种配料一起烹制后才能产出可可饮料。西班牙商人拉斯科(Lascaux)一直为此烦恼着、探索着。终于,他找到一种方法能将可可粒研磨加热后浓缩成液态的“可可浆”,可可浆冷却后会结成硬块——称为“巧克力特尔(Chocolatl)”。商家只要取一小块巧克力特尔用水冲泡调制后即可成为可可饮料。巧克力特尔也可直接放入嘴里吃,这可以算是最原始的巧克力了。  精明的西班牙人因经营可可饮料和巧克力特尔盈利颇丰,他们对配方严加保密,直至约一百年后相关配方才陆续传入意大利、英国、法国等国。因受制作技术所限,当时的可可饮料及巧克力特尔的口味其实还很不尽人意。  1828年,荷兰的范·豪尔顿(VanHouten)发明了“脱脂”技术。他使用一种螺旋压力机成功地将可可豆中的脂肪(可可脂)分离出去,脱脂后剩下的可可粉经碱化处理后可使冲泡出来的可可饮料味道更加醇厚。豪尔顿生产的可可粉被称为“荷兰可可”。脱脂后剩下的可可粉与分离出来的可可脂(图片来自网络)  1847年,英国的约瑟夫·弗莱(JosephFry)有了新的发现:如果在荷兰可可中按比例加入熔融的可可脂,这样的巧克力浆冷却后制成的固态巧克力就变得不那么粗糙易碎了,巧克力的质量得以大大提高。  1879年,瑞士的鲁道夫·林特(RudolpheLindt)发明了“精炼”技术:用能更精细研磨的机器(可可粉颗粒可研磨得小于20微米),根据所需品种的要求在不同温度下(例如:牛奶巧克力约49℃,而黑巧克力约82℃)将加入可可脂的巧克力浆持续研磨几小时甚至几天,精炼后再冷却成型的巧克力品质有了新的飞跃,口感柔滑细腻,入口即化。巧克力的精炼(图片来自网络)   令人头疼的巧克力反霜  不过,巧克力精炼后的冷却成型过程并不像一般人想象的那样简单。  巧克力中的可可脂由多种脂肪酸构成,其中98%为甘三酯,其他成分包括游离脂肪酸、甘二酯、单甘酯、生育酚和磷脂等。可可脂具有多形态结晶的神奇特性,随着温度的不同它竟有六种不同的结晶状态(编号I至VI),每种结晶状态对应不同的熔点:结晶I的熔点17℃,而结晶VI的熔点为36℃。编号越低的结晶状态越不稳定,因结晶V的熔点正好为34℃,室温时是固态,进入人口即能美妙融化,使人得到味觉上的美妙享受。  巧克力制造还需要通过复杂的“调温”工艺,设法让巧克力中尽可能多的可可脂处于结晶V的完美状态,且尽可能地均匀分布。但因结晶V并不是可可脂最稳定的状态,储存过程中一不小心它就会向最稳定的结晶VI状态转化(此时,巧克力表面被蒙上一层白霜,称为反霜)。正常巧克力(左)与反霜的巧克力(右)(图片来自网络)  反霜的巧克力虽然仍可食用(对人体无害),但它却失去了原来的醇厚香味和口感,吃起来令人“味同嚼蜡”。巧克力的最佳食用期限因此被限制在很短的时间内,如何克服巧克力的反霜已成为令巧克力厂家极为头疼的问题。但是,直至20世纪末,科学家们还不很了解可可脂的晶体结构究竟是什么样的,因而对如何避免巧克力反霜仍束手无策。  荷兰阿姆斯特丹大学的一个研究团队对此问题产生了浓厚的兴趣,他们利用欧洲同步辐射光源ESRF(EuropeanSynchrotronRadiationFacility)提供的实验条件,从分子结构的层次开展如何从根本上避免巧克力上形成反霜的研究。   同步辐射光源助力揭秘反霜机理  同步辐射光源是基于粒子加速器的大型科研设施,同步辐射光源帮助物理学、化学、地质科学、材料科学等多个学科的科学家探索原来人类无法想象的物质细微结构,迄今为止,世界上90%的生物大分子:蛋白质、ADN、ARN、核糖体、核小体或者病毒都是借助同步辐射光了解的。  ESRF是欧洲12个国家共同投资建造的,是世界上首座第三代高能同步辐射光源。它拥有40余条光束线站,为用户提供高亮度、高精度的光源,研究内容涉及生物分子、纳米结构、聚合体等物理、化学、材料科学、生物、医学、地理和地质考古等多个重要领域。 位于法国格勒诺布尔的ESRF鸟瞰图 ESRF的光束线分布示意图  这个来自荷兰的研究团队在ESRF实验站上用“X射线粉末衍射技术”首次确定了可可脂三种主要单不饱和型甘油三酯中的一种——SOS的晶体结构(约占可可脂的25%,在可可脂的结晶过程中起着重要作用),成功构建了可可脂结晶V的结构模型,为在分子水平上更好地理解巧克力反霜现象的机理打下了基础。这一成果有助于更好地了解可可脂的熔化行为和更好地控制生产过程。  2004年9月该研究团队在JournalofPhysicalChemistryB期刊上发表文章,描述了可可脂成分的结构以及最常见可可脂的晶体结构。研究团队的勒内·佩沙尔(RenePeschar)指出:在一般实验室无法得到这样的结果,真的需要这样一个同步加速器设施。这是因为ESRF产生的X射线强度比常规X射线源要高上千倍到百万倍,而所需样品的体积却可小几个数量级。在ESRF上进行X射线粉末衍射实验极大地提高了晶体衍射分辨率,并能在短至数秒甚至微秒时间内进行三维结构的研究。ESRF的确是该项研究取得成功的关键。 研究团队在JournalofPhysicalChemistryB上发表的文章 研究团队在RadiationPhysics&Chemistry上发表的文章  该项研究成果对巧克力产业产生了直接的影响。基于该研究团队几年来在ESRF上得到的实验数据,参与合作研究的荷兰机械制造公司(该公司所在地区厂商所加工的可可豆占世界总产量的20%以上)获得了一种改进巧克力制造方法的专利,并进行了20→400→1000公斤/小时规模的巧克力生产测试,取得了稳定的成效。该专利技术可使制造的巧克力不发生反霜,还能不断提高巧克力的质感、口感和外观。 各种美味的巧克力(图片来自网络)  所以,当你尝到口味日臻完美的巧克力时,别忘了向粒子加速器表示致意!

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大蚁蛛在其巢穴附近活动。王晓亮摄  中国科学院西双版纳热带植物园权锐昌研究员及其同事陈占起等组成的研究团队,在国际上发现了首例哺乳动物之外能通过哺乳养育后代的现象,为动物哺乳行为进化研究打开一片新领域。北京时间11月30日,这项研究成果在线发表在国际权威学术期刊《科学》杂志上。  哺乳历来都被认为是哺乳动物独有的行为,尽管有一些类群的动物,例如鸟类和蟑螂也提供类似“乳汁”的分泌物喂养后代,但是无论从行为模式上、持续时间上还是功能上都与真正的哺乳动物的哺乳相差甚远。  陈占起介绍:“我们发现一种蜘蛛,具有长期的‘哺乳行为’,并且这种哺乳行为在上述各方面都和哺乳动物极其一致。这种蜘蛛,属于跳蛛科蚁蛛属,俗称大蚁蛛,是一种广泛分布于东亚、东南亚热带和亚热带地区的常见蜘蛛。”  研究发现,新孵化出的幼蛛会通过吸食其母亲从生殖沟分泌出的液滴生长发育,并且在最初的20天之内完全依赖此液体存活,科研人员称此液体为“蜘蛛乳汁”。经成分测定表明,“蜘蛛乳汁”的蛋白质含量是牛奶的4倍左右,而脂肪和糖类的含量则低于牛奶。20日龄的幼蛛体长可以长到其母亲的一半左右。从20天到40天为“断奶”前的过渡期,幼蛛会自己外出捕猎,也会继续从母体吸食“乳汁”。大约从40日龄起幼蛛完全断奶,而此时的幼蛛体长已经达到成年个体的八成。  “幼蛛断奶后并不会离开其母亲,而会继续回巢生活,甚至成年之后的雌蛛后代仍继续和母亲生活在同一巢穴。但是当雄蛛后代成年后,母亲和其姐妹则会将成年的雄性个体驱赶离巢。”陈占起说,“大蚁蛛会照顾成年之后的后代,表现出了超长的亲代抚育行为模式,而这种超长的亲代抚育行为曾被认为仅存在于寿命较长的高等社会性脊椎动物类群中,例如人类和大象。”  此两项发现(哺乳、超长亲代抚育)将激发科学家重新衡量和定位有关哺乳现象、哺乳行为以及长期的亲代抚育在动物界,尤其是在无脊椎动物中的存在现状、进化历史和意义。  国际著名动物生态学家、英国艾克赛特大学教授尼克·罗伊尔认为,大蚁蛛的长期哺乳行为研究成果非常令人振奋。在整个动物界,除了哺乳动物以外,亲代为后代提供来自亲代体内物质(比如乳汁)的现象是非常罕见的,而此项研究在大蚁蛛中发现了亲代长期抚育后代的证据,并为我们提供了非常全面的论述。研究成果的激动人心之处还在于,提供了在无脊椎动物中发现迄今为止最全面的超长亲代抚育的证据。大蚁蛛是独立于哺乳动物系统进化而来的,此项发现会帮助科学家更好地了解亲代对后代长期的乳汁喂养的进化。  (原载于《人民日报》2018-12-0312版)

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  记者从中国科学院南京地质古生物研究所获悉,该所科研人员最新通过地层古生物学考察发现,在距今4.1亿年至3.5亿年之间,海水曾自西向东漫延,淹没了现今华南板块的绝大部分陆地。在当时,现在的江西、湖南等省份,全部处于海平面以下。  古地理学研究显示,现今的中国在4亿多年前由8个板块构成,其中最大的一个是南起冲绳海槽、北至秦岭淮河的华南板块。这一板块范围包括现在的云南、贵州、四川、重庆、湖南、湖北、浙江、江西、福建、广东、广西、江苏南部等地以及越南北部地区和黄海、东海。  此次,研究团队经过3年考察,首次在我国江西崇义阳岭的砾岩岩层中,发现了距今4.1亿年的近岸浅水沉积植物化石。这说明,在4.1亿年前,这一地区处于浅海环境。科研人员进一步梳理了这一时期华南板块上代表近岸浅水沉积证据的23个植物化石地层剖面和52个植物化石产地,发现在距今4.1亿年至3.5亿年之间,海岸线在华南板块不断自西向东移动,海水淹没了大部分陆地。  结合此次采集的数据和前期相关研究,科研团队发现,4.1亿年前华南板块海岸线处于越南北部、广西中部和湖南南部。3.8亿年前,海岸线东移到湖北东部、湖南东部和江西西部。到了3.5亿年前,海岸线进一步移动到江苏东部、江西东部、广东中部和香港。到这时,华南板块绝大部分地区都已被海水淹没。  “在数亿年的构造运动中,华南板块也随整个地球一起,发生着沧海桑田的变化。很多现在的陆地曾经处于海底,又随着地质运动隆出地面,成为人类栖息的家园。”领导此项研究的南古所研究员徐洪河说。

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  11月30日,美国《科学》杂志在线发表中国科学院古脊椎动物与古人类研究所等的研究论文,公布了尼阿底遗址这处来自青藏高原腹地的重大考古发现及其研究成果。该项发现将人类首次登上青藏高原的历史推前到4万年前,书写了世界范围内史前人类征服高海拔极端环境的最高、最早的记录。  中科院院长白春礼在对这一项重大科学发现和研究成果的批示中指出:“这项成果对于探索早期现代人群挑战极端环境的能力、方式和迁徙、适应过程,对于研究西藏地区人群的来源与族群的形成,对于落实中央全面深化改革委员会《关于加强文物保护利用改革的若干意见》,推动西藏地区文物、文化资源的发掘、利用和传承,具有极其重大的科学价值与社会意义”。白春礼向参加此项研究的全体科学家和科研团队表示衷心祝贺,希望大家能够利用好此项工作成果,继续积极与西藏自治区深化合作,更多揭示高原人类进化和对环境的适应历史,探索研究其中的机理和原理,为预测未来高原人居环境变化做出更多贡献。  经国家文物局批准,中科院古脊椎所高星课题组和西藏自治区文物保护研究所等合作,经过多年的调查、发掘与研究,在藏北羌塘高原发现一处具有原生地层的旧石器时代遗址尼阿底(NwyaDevu),证实古人在距今4至3万年前已踏足青藏高原的高海拔地区,在世界屋脊上留下了清晰、坚实的足迹。  该遗址海拔4600米,是一处规模宏大、地层保存完好、石制品分布密集、石器技术特色鲜明的旧石器时代旷野遗址,是迄今青藏高原最早、世界范围内最高的旧石器时代遗址,刷新了学术界和大众对青藏高原人类生存历史、古人类适应高海拔极端环境能力的认识。  尼阿底遗址是西藏首次发现的具有确切地层和年代学依据的旧石器时代遗址。青藏高原风化剥蚀严重,人类活动的证据难以在地层堆积中完整地保存下来。以前在高原边缘的青海地区(海拔3000-3500米)发现一批旧石器时代晚期至新石器时代的遗址,但在西藏只有地表采集的石制品,未能发现有地层依据、年代明确的旧石器时代文化遗存,零星的报道因为地层和测年数据的不确定性而不被学术界认可。本次发现的尼阿底遗址有连续的地层和可信的年代数据,所赋存的信息弥足珍贵。  尼阿底遗址保留着目前青藏高原最早的人类生存证据。古人类最早何时扩散到高原腹地一直为学界和大众所关注。近年来考古学、分子生物学、古环境学等不同学科对早期人群进驻、适应高原的时间与过程,以及藏族人群的来源和形成过程做出推导并提出多种假说,但均有待证实。作为“地球第三极”,广袤的青藏高原平均海拔在4000米以上,高寒缺氧,资源稀缺,环境恶劣,对人类生存构成严峻的挑战。此次发现表明,至少在4至3万年前先民就进入西藏高海拔地区活动,为上述问题的破译提供了珍贵资料。  同时,尼阿底遗址是目前世界上史前人类在高海拔地区生活的最高记录。晚更新世是现代人演化的关键时期,人类的技术和认知能力快速发展,适应环境能力增强,扩散到世界大多区域,但环境极端恶劣的高原依然人迹罕至。从全球范围看,此前人类活动的最高遗迹发现于安第斯高原的Cuncaicha岩厦遗址,海拔4480米,年代约为1.2万年前。尼阿底遗址的发现书写了人类挑战与征服高海拔极端环境的新纪录。  此外,尼阿底遗址对研究古人群迁徙、融合和文化交流具有重要意义。该遗址出土以石叶为技术特征的文化遗存。石叶技术是旧石器时代晚期的一种独特的工具制作技术,具有预制石核-定向剥片-系统加工等固定的操作链流程,其产品规范、精致、锋利,代表人类石器技术和认知能力的一座高峰,为征服高原等极端环境提供了有力的技术装备。该技术体系被认为是早期现代人的文化标识,主要流行于非洲、欧洲、西亚和西伯利亚等地区,在中国北方的少量遗址亦有所发现。尼阿底遗址的材料为揭示不同地区人群的迁徙、交流提供了重要考古证据。  论文三位审稿专家认为:“尼阿底的发现圆满地解决了遗传学和考古学对人类最早涉足青藏高原时间的不同认知问题”;“作为青藏高原乃至世界上最高和最早的考古遗址,尼阿底遗址极大地提升了我们对人类适应生存能力的了解”;“文章所报道的材料是全新的、令人兴奋的,会引起《科学》期刊的读者和研究现代人起源、扩散与高海拔适应的科研人员极大的兴趣。此项成果会对了解人类在高原上生存的时间和动因产生重大影响。”  该项研究得到中科院战略性先导科技专项、国家自然科学基金委项目和中科院古脊椎所发掘经费的支持。尼阿底石器组合遗址现场

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