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        土星的光环似乎是太阳系中永久的固定装置,激发了诗人和科学家的想象力。但是美国宇航局(NASA)的卡西尼号探测器今年在其最后几个月的观测中发现,这些光环可能出人意料的年轻——直到几亿年前,它们还不存在。研究人员在日前于路易斯安那州新奥尔良市召开的美国地球物理联合会(AGU)的一次会议上报告了这一研究成果。        研究表明,土星在生命中相对较晚的时间才获得了自己的“宝石”。如果有任何天文学家在地球上的恐龙时代凝视天空,他们可能会看到一颗裸露而乏味的土星。        就在那时,一场巨大的灾难袭击了这颗气态巨行星。或许是一颗流浪的彗星或小行星撞击了一颗冰冻的卫星,随后把它的残余物抛到了轨道上。又或者是土星卫星的轨道不知出于什么原因移动了,由此产生的引力牵引将一颗卫星撕得粉碎。        加利福尼亚州山景城NASA艾姆斯研究中心行星环专家JeffCuzzi表示,无论它是怎么发生的,来自卡西尼号探测器的两组新证据清楚地表明,与科学家长期以来相信的那样不同的是,土星环在距今45亿年前的早期太阳系中是不存在的。“它排除了原生土星环的故事。”Cuzzi说,“这就是它现在的样子。”        第一组证据来自于土星环的质量。多年来,许多科学家倾向于土星环具有巨大的质量,甚至比土星的卫星土卫一更重,这主要缘于土星的主环——B环不透明、稠密的外观。只有数十亿年前才有足够的物质用来形成一个巨大质量的土星环——当时的早期太阳系中充满了小行星体。        但是现在,在卡西尼号探测器撞向土星大气层之前的最后22次飞行中,有5次搜集的数据使得B环的质量成为了焦点。意大利罗马萨皮恩扎大学行星科学家LucianoIess于12月12日在AGU会议上宣布了这一消息。Iess是卡西尼号探测器无线电实验小组的负责人,该小组利用探测器无线电信号中微小的多普勒频移确定其所环绕的物体的质量。        随着卡西尼号探测器在最后一段时间开始穿过土星和土星环之间的空隙,该团队就可以分辨出土星环的引力,并由此获得它们的质量。Iess说:“核心值是0.4个土卫一的质量。”如果把质量与年龄联系起来的理论是正确的,他补充道,“这是一个清晰的迹象,表明土星环与土星并不是一起形成的。”        这一结论得到了另一组证据的支持,后者在当地时间本周三举行的会议上公布。一场持续不断的黑色微小陨石雨从太阳系的边缘落入土星,据估计,随着时间的推移,这将会使土星环中的原始水冰变暗。它们多久会变黑取决于撞击的频率,这是无法确定的。经过12年的艰苦测量与分析,卡西尼号探测器上装载的宇宙尘埃分析器确定了微小陨石的流量,结果表明它“不符合一个古老环的特征”,即将发布新成果的博尔德市科罗拉多大学空间物理学家SaschaKempf说。        这种流量比卡西尼号之前的估计高了大约10倍,它表明土星环的年龄大约在1.5亿年到3亿年之间,甚至更年轻。“我们的测量方法是最直接的方法。”Kempf补充说,“你已经无法做得更多。它必须是年轻的。”        科罗拉多大学行星科学家LarryEsposito说,总的来看,这两项结果对年轻的土星环来说是一个令人信服的例子。“长期以来一直认为土星环非常古老。”他说,“卡西尼号的这两个研究成果确实有力地证明了这些环是年轻的,可能在2亿年左右。”        今年9月15日凌晨4时55分,卡西尼号探测器在土星的大气层中解体,这样做是为了防止探测器污染土星的卫星,包括土卫六和土卫二,这些卫星上可能存在生命迹象。卡西尼号探测器1997年10月15日发射升空,沿途造访过金星、地球、月球、小行星和木星,并于2004年抵达环土星轨道。近20年间,卡西尼探测任务大幅刷新了人类对土星的认识,包括它的复杂光环、类型多样的卫星体以及磁场环境等。它曾获得一系列重大发现,如土卫二存在全球性海洋、土卫六上存在液态甲烷海洋、在土卫二喷出的羽流中探测到氢等。        与土星相伴的13年间,卡西尼号探测器曾发回大量数据资料,仅图像就差不多40万张。科学家依据这些信息,已发表了约4000篇科学论文。NASA还依据这些信息设计了前往木卫二的探测计划,以及未来十年间的其他太空探测项目。尽管卡西尼号探测器已经结束了自己的使命,但科学家表示未来仍有可能带来重大发现,例如,来自探测器的数据将有助于确定土星环的实际年龄及其磁场的持久性。

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        科技日报湛江12月14日电(记者高博)中国造出了世界上最快的无人艇,这是记者14日在广东湛江开幕的第五届中国海洋经济博览会上获悉的。        无人快艇“天行一号”2017年9月问世,最高航速超过50节(每小时92.6公里),由哈尔滨工程大学和深圳海斯比船艇公司联合研制。它全长12.2米,满载排水量7.5吨,是油电混合动力。海斯比是中国最大的公务快艇厂商。目前,“天行一号”已交付。        去年英国军方曾公开了航速超50节的、长度为10米的无人侦察快艇。海斯比公司表示,根据其掌握的资料,中国的无人艇是最快的。有人快艇速度可达70节,但高速航行需要驾驶员经验丰富,且大风浪和障碍物增加了危险,这是无人快艇面对的难题。        “这也是哈尔滨工程大学的863计划项目,我们合作研发了不少型号。‘天行一号’是最快的。同类型快艇已经造出了10艘。”海斯比公司的黄卓告诉记者,“海上执法和海军缺乏人力,有些工作可由无人艇来干,危险情况也可以使用。”        “即使别人拿到我们的图纸,也造不出来。”海斯比公司一位工程师说,行业诀窍确保“天行一号”成功。        广东省政府和国家海洋局主办的中国海洋经济博览会被称为“中国海洋第一展”,14日展出不少装备。如云洲智能公司的无人艇L30A,可搭载反舰导弹雷达诱饵模块,伴随母舰航行,干扰来袭导弹。2016年它已3次参加海军实弹演习,经过检验。除了电子干扰设备,L30A也可搭载光电监视系统和12.7毫米自动武器站。作为巡逻艇,它能够跟踪、驱离和拦截目标。云洲另一款隐身侦测无人艇,多次随国家海洋局赴南海调查。据悉,云洲还将推出500吨的无人货船。

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        科技日报北京12月14日电(记者房琳琳)土星环看起来像是“土星”标配,激发了诗人和科学家的想象力。但《科学》杂志官网日前报道称,美国国家航空航天局(NASA)“卡西尼”号航天器最后几个月的观测结果显示,两三亿年以前,土星环还不存在。研究人员在近日举行的美国地球物理学联盟(AGU)会议上报告说,土星环如此年轻,天文学家如果在恐龙时期注视天空,很可能看到的是一个光秃秃的土星。        “卡西尼”号提供的两个新证据清楚地表明,在45亿年前的太阳系早期,土星环一直不存在。NASA艾姆斯研究中心的星环专家杰夫·库奇说:“这一结果与原始的土星环故事迥异,但这就是它本来的样子。”        第一证据来自确定了的土星环质量。多年来,由于土星主环B环不透明,科学家倾向于认定其质量较大,甚至大于土星卫星米玛斯(Mimas)。罗马第一大学行星科学家露西艾诺·伊斯在AGU会议上宣布,无线电实验小组利用“卡西尼”号无线电信号中的微小多普勒频移来确定轨道物体的质量,当“卡西尼”穿越土星和土星环之间的空隙时,团队测出了土星环的引力,由此测得其质量。伊斯说,土星环中心质量是米玛斯质量的40%。如果把质量与年龄联系起来会发现,土星环并非土星原始“标配”。        另一个证据也在支撑这个结论。从太阳系边缘落入土星的微小陨石,预计会随着时间的推移使土星环中的原始水冰变暗,变暗速度取决于不确定的微小陨石下落速度。经过12年的艰苦测量和分析,“卡西尼”号上的宇宙尘埃分析仪已把微陨石通量固定下来,推算表明,土星环年龄在1.5亿到3亿年之间,甚至更年轻。        两项研究为土星环的年龄提供了令人信服的证据。一直以来认为土星环很老的美国科罗拉多大学空间物理学家萨恰·凯牧夫说:“土星环的确很年轻,或许生成还不到2亿年。”

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        科技日报北京12月14日电(记者马爱平)“迅速增长的水汽分子吸附在颗粒物的表面,形成了颗粒物水汽表面层,进而对霾污染的增长起到了放大作用。”14日,中国科学院地球环境研究所铁学熙对科技日报记者说,大气中的水汽分子对中国东部严重的霾污染起到了放大器的作用,造成了霾污染的爆发性增长,相关研究成果近日发表在《科学报告》上。        “具体来说,大气中的水汽分子对中国东部严重的霾污染起到了放大器的作用,主要是通过两个过程:第一个过程是,增加了颗粒物对太阳辐射的反射和散射,加强了对近地边界层的压抑作用;第二个过程是,提供了两次性颗粒物的反应界面,增强了两次性颗粒物(如硫酸、硝酸等)的化学反应,造成了颗粒物(PM2.5)浓度在高湿条件下的迅速增长。”铁学熙说。        近3年来,铁学熙团队通过观测与模式结合研究,首次阐明大气中的水汽分子和细颗粒物同样受到近地边界层的压抑,从而限制了水汽分子和细颗粒物的垂直扩散,造成近地面的水汽分子和大气中细颗粒物迅速增长。        铁学熙说,研究发现,水汽的放大器作用是一种快速循环与反馈过程,对霾污染的爆发性增长有严重影响,是秋冬季节雾霾频发的重要原因之一,尤其在华北平原,水汽更易导致雾霾的频发。

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        几年前,如果有人说大便粪菌可以提高人体免疫力、促进健康的话,可能会被斥为“疯子”。然而,近年来的研究逐渐揭示肠道菌群的构成、数量都会影响肠道发育,肠道菌群失衡会影响身体健康。         水母基因日前推出了测定肠道菌群的检测产品,并将服务延伸到基因检测后的个体定制化健康指导。目前,水母基因已经积累了2000例肠道菌群样本,居于国内市场前列。         水母基因联合创始人赵南博士告诉记者,肠道微生物在慢性病预防、管理和治疗中有重要作用。以微生物作为生物标志物,用来评估慢病的进展、靶向性干预微生物以控制慢病是基础和转化研究的热门话题。         科学家研究发现,慢性疾病进程与肠道微生物密切相关。肠道菌群可能是人体免疫力的重要源泉,生活方式、卫生习惯、饮食、药物等都会影响肠道微生物。这些令人的的免疫系统有不同的反应,或是过敏反应,或是免疫缺陷。微生物和免疫系统的变化,促进胰岛素抵抗和慢性炎症等发生,可能产生代谢综合征、肥胖、糖尿病等。         如何测定肠道菌群?宏基因组测序价格高昂,抽样过程严格,耗时,后期数据分析复杂,很难将其产业化。赵南带领水母基因科研团队,对粪便样本进行16srRNA测序,并分析其微生态多样性,在婴幼儿肠道菌群成熟度测算上和宏基因组测序评估水平相当。价格低廉,简便易用,可以帮助母亲们方便检测婴幼儿肠道菌群发展,母亲们可根据结合采取恰当喂养方式,促进宝宝免疫系统健康发展。该项检测只有宏基因组测序的约十分之一,三四天可出检测结果。         赵南告诉记者,针对目前用户和市场对于“基因检测之后怎么办”、“检测基因只是满足了好奇心”的痛点,水母基因推出了APP,并在APP中创新性的推出“基因检测+LifeCoach(生命教练)”精准健康管理服务。由遗传学、医学、营养学、运动学等多领域专业人士组成的LifeCoach团队,针对每位用户的基因特性给予指导,让基因检测服务于健康生活。

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        科技日报讯(赵汉斌)中国科学院昆明动物研究所日前对外发布消息称,该所东南亚野生动物多样性学科组在我国西南的怒江流域以及缅甸北部的伊洛瓦底江流域发现多个淡水鱼新种。        云南省保山市高黎贡山是我国西南地区生物多样性热点地区,研究人员最初于2003年至2006年在高黎贡山怒江水系的两条溪流里采集到一种鰋属鱼类新种,其后分别于2007年和2015年在云南省临沧市沧源县和永德县萨尔温江水系的两条支流里也采集到了标本。新种高黎贡鰋是鰋属的第10个物种,形态上与分布于缅甸北部伊洛瓦底江水系的长须鰋最为接近,但在腹鳍伸达肛门或不达、颌须后伸仅达或略超过胸鳍起点、躯椎数量等方面与之相区别。        此外,作为中国科学院东南亚生物多样性研究中心常驻核心团队之一,中国科学院昆明动物研究所东南亚野生动物多样性研究组与缅甸林业研究所合作,对缅甸水生生物多样性进行了多次野外考察,积累了一定数量的标本数据。        团队整理了2014年—2016年在缅甸北部采集的鱼类标本,经过系统的形态学比对,认为盈江结鱼、桥街结鱼、桥街墨头鱼、双角墨头鱼和少鳞裂腹鱼5种鱼类为缅甸新纪录种,这5种鱼类的模式产地均分布于伊洛瓦底江上游的我国云南省境内。        上述两项研究成果论文发表于学术期刊《动物学研究》38卷第5期上。

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