发布者:发布时间:

  脚趾相对且是平足的早期人类祖先通常被描绘为奇怪的行走者——左右摇晃,或者用脚掌外边缘蹒跚而行。如今,一项最新研究发现,这一笨拙的直立移动画面是错误的:人类家族的早期成员,或者说古人类,在约440万年前便能利用有效的直腿步法直立行走。该研究帮助解决了关于人类祖先以多快速度产生了像人类一样的步法这一争论,并且证实古人类并不需要牺牲攀爬的敏捷性,以实现高效的直立行走。  多年来,一些古人类学家认为,像生活在310万年前的露西一样的古人类在地面行走时表现得并不优雅,因为它们保留了攀爬树木的特征,比如长长的手指和脚趾。在一项著名试验中,研究人员穿上超长鞋子模仿利用较长脚趾的行走。科学家被长脚绊倒,并由此推断,早期古人类行走时可能也同样笨拙。但其他研究人员认为,考虑到地面上的危险,自然选择会迅速“青睐”支持高效行走的适应性变化,即便古人类仍能快速爬上树木。  为测试这些假设,美国纽约城市大学(CUNY)进化人类学家Herman Pontzer及其团队比较了人类、现存猿类和猴子在行走和攀爬时如何利用其臀部、腿骨和肌肉。CUNY研究生Elaine Kozma拍摄了动物园中黑猩猩、倭黑猩猩、大猩猩、长臂猿和其他灵长类动物的行走画面,并由此测量了直立行走时其腿部和臀部的精确角度。随后,Kozma计算了其腿部最大屈伸时承受的压力,并且发现猿类将很多压力施加到粗壮的大腿、蹄筋和膝盖上。这些力量还帮助它们在树木前攀爬。  相反,拥有较短坐骨的人类以一种在膝部肌腱处产生较小力量的方式过度伸展其腿部。当人类大步走时,和其他现存猿类相比,附着在坐骨上的肌肉以更宽的弧度从前向后摆动。因此,他们利用了较少的能量移动更远的距离。  在最新研究中,Pontzer和Kozma还计算了3种古人类臀部和腿部屈伸的范围。露西和南方古猿其他成员的关节活动度和人类一样,尽管它们仍拥有帮助其攀爬树木的特征。研究人员在日前出版的美国《国家科学院院刊》上报告了这一发现。

发布者:发布时间:

  中科院分子植物科学卓越创新中心/植物生理生态研究所严冬研究组和美国哈佛大学Norbert Perrimon研究组合作研究,发现并鉴定了RNA m6A甲基转移酶复合物的新成员Xio,并且该基因也是果蝇性别决定信号途径新的组分。相关研究成果近日在线发表于美国《国家科学院院刊》。  N6-methyladenosine(m6A)是真核生物mRNA上含量最丰富的化学修饰之一,影响了剪接、稳定性、折叠、出核以及翻译等一系列mRNA代谢过程。由于在果蝇中m6A因子突变体都出现性别转变的表型,因此果蝇性别决定为m6A修饰的研究提供了一个极好的体内模型。  在这项研究中,研究人员通过质谱实验发现了一个与已知m6A因子都相互作用的蛋白CG7358,研究表明CG7358与已知m6A因子共定位在细胞核中,并在免疫共沉淀实验中相互作用。使用突变体、RNAi和CRISPR/Cas9系统对该基因进行失活,出现了雌蝇转变为雄蝇的表型。由于该基因未被命名,研究人员根据这一表型将其命名为Xiong(Xio,雄的中文拼音)。  Xio通过调控Sxl的选择性剪接在体细胞和生殖细胞中控制Sxl蛋白的水平。此外,Xio突变体的其他表型,如翅膀姿势和飞行能力,与METTL3突变体非常相似。进一步的质谱实验显示,mRNA上的m6A水平在Xio突变体中显著下降。  研究人员表示,这些结果说明Xio是m6A甲基转移酶复合物的核心成员之一,由于其人类同源蛋白ZC3H13也与多个m6A因子相互作用,因此Xio在m6A修饰途径中的功能在进化中是保留的。

发布者:发布时间:

  记者从中国科学技术大学获悉,该校地球和空间科学学院肖益林教授团队和沈延安教授团队,在二叠纪末生命大灭绝事件的过程和机制研究中,首次系统测定了全球二叠—三叠界线的“金钉子”剖面——中国浙江煤山剖面的锂同位素组成,并通过动态模型计算,重建了这一重大地质历史时期海水的锂同位素组成及其变化趋势。研究显示,迅速增强的大陆风化作用导致海水组成的变化是二叠纪末生命大灭绝事件的重要环境因素。相关研究成果在线发表在3月26日出版的《美国科学院院报》上。  距今约2.52亿年的二叠/三叠纪之交发生了地质历史时期最为严重的全球生物集群灭绝事件,在很短时间内造成了超过80%的海洋生物和70%的陆地生物灭绝,其原因一直存在巨大争议,科学家曾提出天体撞击、大规模火山喷发、海底可燃冰的快速分解、海水缺氧等多种假说和解释,但具体的驱动机制和环境因素目前尚未形成统一认识。  研究表明,在灭绝事件发生前夕,海水的锂同位素组成发生了显著降低,这一特征一直持续到早三叠世初,指示了当时快速增强的全球性大陆风化作用。沈延安介绍说,迅速增强的大陆风化作用能够将地表巨量的离子和营养盐输送至海洋,从而引发海水的富营养化和海洋酸化,进而导致海水缺氧、透光带降低,这一效应积累到海洋生命所能承受的阈值后,最终引发海洋生态系统的崩溃并造成二叠纪末生命在短时间内大量灭绝。

发布者:发布时间:

  记者3月27日从中科院紫金山天文台获悉,由该台近地天体望远镜于今年2月最新发现的一颗对地球构成潜在威胁的近地小行星2018DH1,于27日晚6时18分许,在距离地球9.18个地月距离处飞掠地球。  据悉,2018DH1于今年2月22日被紫台科研人员首次观测到。当时,它的亮度为20等,运动速度为0.15度/天。研究人员立即将该目标信息上报到国际小行星中心,并启动亚洲-太平洋小行星监测网(APAON)对其进行跟踪观测。通过对该目标的全球联合跟踪观测,2月25日,2018DH1被正式确定为一个新发现的对地球构成潜在威胁的近地小行星。目前,2018DH1已被美国金石雷达(Goldstone)列为观测对象。  紫金山天文台研究员赵海斌介绍,2018DH1的轨道半长径约为3.15亿公里,偏心率为0.60,轨道周期为3.04年,绝对星等为21.1等,与地球的最近轨道距离约为210万公里。近地天体望远镜进一步的跟踪观测发现,它以约5小时的周期自转,这对于进一步研究该小行星的形状等信息,具有重要意义。  “27日晚6时18分许,它从距离地球最近的位置飞掠时,距离地球约352万公里,视星等可达15.8等。”赵海斌说。

发布者:发布时间:

  英国《自然·地球科学》杂志3月26日在线发表的一项地球科学研究称,科学家分析“地球透镜计划”(Earth Scope)的数据,发现了地球核幔边界处升起的一个地幔柱,美国西部黄石国家公园的火山活动很可能是受其驱动。  此前几十年来,人们一直热议的一个问题,就是黄石国家公园下面是否可能存在地幔柱——潜在的物质上涌形成的热柱。但地幔柱本身存在争议,因为地球内部的地震图像,基本无法清晰地显示出源自地幔深处的柱样特征。  “地球透镜计划”由美国国家科学基金会、地质调查局、国家航空航天局(NASA)等机构发起,是一个广泛、多目标并联合了多种观测方法的计划,被认为可以拓展地球科学的观测能力。此次,美国德州大学奥斯汀分校研究人员彼得·尼尔森与斯蒂芬·格兰德团队,使用了“地球透镜计划”的美国观测台阵项目(USArray)收集到的数据。USArray项目可视为一个大陆规模的地震观测台阵,有能力提供岩石圈和地球更深处的连续三维图像。研究团队对北美下方地幔进行成像处理,鉴定出一个长而细的倾斜区域,地震波在其中的传播速度较慢——这可能表明存在异常高温的物质。该区域几乎连续贯穿整个地幔,下起于墨西哥下方的核幔边界,沿东北方向上连至黄石国家公园。  研究人员表示,该发现意味着,黄石国家公园的火山活动,包括热水泉、爆发式间歇泉(如著名的“老忠实间歇泉”)和地质时期的超级喷发,追根究底可能都是由从地核升起的深层地幔柱驱动的。

发布者:发布时间:

  据物理学家组织网3月26日报道,借助微引力透镜效应,一个国际天文学家团队发现了一颗新的巨行星,围绕位于银河系凸起处的一颗褐矮星旋转。研究人员称,这颗名为“OGLE-2017-BLG-1522Lb”的系外行星,可能是首颗围绕褐矮星旋转的巨行星,新发现有助进一步揭示行星的形成机制。  当我们观测遥远的恒星时,如果中间有其他恒星或行星穿过,这些过客(透镜天体)的引力作用,会像凸透镜一样将光线汇聚,导致被观测的恒星亮度增加,这就是微引力透镜效应。  微引力透镜技术对天体的质量非常敏感,特别是那些“体重”较轻,且在“雪线”之外围绕相对暗淡的主星(如褐矮星等)运行的行星。从“雪线”向外远离恒星的地方,气体分子开始凝聚,行星逐渐形成。在“雪线”之外的轨道上,会出现最活跃的行星形成现象,所以此类行星颇受天文学家青睐。  2017年8月7日,位于智利拉斯坎帕纳斯天文台的1.3米口径华沙望远镜,通过光学引力透镜实验(OGLE)捕捉到了OGLE-2017-BLG-1522微引力透镜事件。随后,来自OGLE协作组和韩国微引力透镜望远镜网络(KMTNet)协作组的科学家对此进行分析,发现了一个由巨行星环绕一颗褐矮星组成的系统。尽管该巨行星时标相对较短,仅为7.5天,但高频率的测量实验发现了行星的明显扰动。时标用于描述微引力透镜事件信号的长短,透镜天体的质量越大,时标越长。  研究表明,OGLE-2017-BLG-1522Lb的质量约为木星质量的75%,在距主星约0.59个天文单位(1天文单位约为1.5亿公里)的轨道上旋转;主星可能是质量为木星质量46倍的褐矮星,可能性为75%。天文学家强调称,OGLE-2017-BLG-1522Lb可能是首颗围绕质量与行星相当的褐矮星旋转的巨行星。

最新资讯
中科院8人获“全国先进工作者”称号
【光明日报】云南发现中国新记录植物大叶可爱花
“国之重器”上天入海 中国硬核科技越来越抢眼
新疆理化所从乌头属植物牛扁中发现新亚骨架类型二萜生物碱
合肥研究院在提升有序Double Half-Heusler热电性能研究中获进展
首届液态金属机器人前沿技术高峰论坛暨机器人大赛举办
南京地理所等在全球河道型水库水下地形建模和水量估算研究中获进展
武汉植物园在肯尼亚西部切兰加尼山区药用植物资源调查研究中获进展
合肥研究院发现针对慢性阻塞性肺疾病的高选择性PI3Kδ抑制剂
华南植物园在石斛花香物质香叶醇代谢调控研究中取得进展